Hommel-Esser (fl 1826-1904), Aarau.

Friedrich Hommel-Esser (*1803-†1867), son of Johannes Hommel von Memmingen, Rudolf Meyer's longtime bookkeeper in Aarau. He was apprenticed to Eccard in Karlsruhe from 1819-1823. Thereafter spent his journeyman years at Olff in Frankfurt, Kinzelbach in Stuttgart and Ertel in Munich. When Ludwig Esser[7] (*1772-†1826) became seriously ill in the summer of 1826, Friedrich was called back home to run the business. After Esser's death in 1826, Friedrich marries Esser's daughter Sophie [3]. Instruments made by Esser-Hommel, especially drawing sets, were held in much esteem.  After Friedrich's death in 1867, the company is initially run by a grandson, later by his son August [2] (*1830-†1904). Hommel-Esser is succeeded by F. Rohr-Bircher [fig. 4.], the exact date is unknown, sometime after the death of August in 1904. Hommel-Esser's last advertisement appears in 1903 [fig.3.]. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Portrait of Friedrich Hommel-Esser, undated but probably from around 1850. Aarau Adressbuch 1896 Aargau Digital [7]. 


Hommel-Esser set #3403 ca. 1830


Hommel-Esser set #3640   ca. 1830

Hommel-Esser beam compass set 3640
Hommel-Esser beam compass set 3640

Hommel-Esser set #4737   ca. 1835


Hommel-Esser set #5664   ca. 1840


Signature 'L. Esser Arau' on inside leg of large compass in set 5664, on H-E compasses after 1833.
Signature 'L. Esser Arau' on inside leg of large compass in set 5664, on H-E compasses after 1833.
Allgemeiner Schweizerischer Anzeiger 05-03-1836. For an English translation see note 1 below.
Allgemeiner Schweizerischer Anzeiger 05-03-1836. For an English translation see note 1 below.

According to an advertisement placed in the Allgemeiner Schweizerischer Anzeiger of 1836, starting in November of 1833, Friedrich commonly signed "L. ESSER ARAU" on the inner legs of the largest dividers. Later, at which date is unknown, Friedrich engraved the name Hommel-Esser on the outer surface of the largest dividers, in the same manner as his predecessor Ludwig Esser. Unclear when Hommel-Esser started using this name commercially, in any case it appears that he used this name at the Exposition de l'industrie Alsacienne et étrangère in 1838. 

Hommel-Esser exhibited at the following Fairs:

1828 Exposition de l'Industrie Genevoise

1838 Exposition de l'industrie Alsacienne et étrangère

1851 Great Exposition, London

1853 Exhibition of the Industry of All Nations, New York

1857 Swiss Industrial Exposition, Bern

1862 International Exposition, London

1867 Exposition Universelle, Paris

1878 Exposition Universelle Internationale, Paris

1883 Schweizerische Landesausstellung

Serial numbers on cases (tentative)
  1803-1820   0001 -   2000    ca. 100 sets p/y
  1820-1840    2000 -   5500    ca. 175 sets p/y
  1840-1860   5500 -   9000    ca. 175 sets p/y
  1860-1880   9000 - 12500    ca. 175 sets p/y
  1880-1900 12500 - 16000    ca. 175 sets p/y

Fig. 1. Livret soit catalogue explicatif des objets qui font partie de l'Exposition de l'Industrie Genevoise ouverte par la classe d'Industrie de la Société des Arts en Juin 1828, page 34.
Fig. 1. Livret soit catalogue explicatif des objets qui font partie de l'Exposition de l'Industrie Genevoise ouverte par la classe d'Industrie de la Société des Arts en Juin 1828, page 34.
Fig. 2. Fernschau Jahrbuch der Mittelschweizerischen Geographischen-Commerciellen Gesellschaft in Aarau 1889. Aargau Digital.
Fig. 2. Fernschau Jahrbuch der Mittelschweizerischen Geographischen-Commerciellen Gesellschaft in Aarau 1889. Aargau Digital.
Fig. 3. Zeitschrift des Vereins Schweizerischer Konkordatsgeometer 1903
Fig. 3. Zeitschrift des Vereins Schweizerischer Konkordatsgeometer 1903
Fig. 4. Schweizerische Bauzeitung 17.01.1911
Fig. 4. Schweizerische Bauzeitung 17.01.1911

Fig. 5. Comprehensive Hommel Esser set at the SKD Mathematisch-Physikalischer Salon in Dresden. This set is numbered 5800 and the inside leg of the largest compass is marked L. ESSER and ARAU, and can be fairly accurately dated to 1840-1842. Illustration from museum booklet: Klaus Schillinger Zeicheninstrumente.



NOTES / REFERENCES

 

1. Allgemeiner Schweizerischer Anzeiger 1836:

Ich sehe mich veranlaßt öffentlich anzuzeigen daß ich wegen vielen Bestellungen nirgends in der Schweiz, noch im Ausland seit vier Jahren von meinen etuis math. in Kommission zum Verkauf versandte, einzig Herr Oeri, Mechanicus in Zürich, besitz für eigene Rechnung stets deren vorräthig. Auch habe ich seit November 1833 in jedem etui den grossern Zirkel mit meinem Firma L. ESSER, ARAU auf der innern Fläche bezeichnet. 

- L. Esser, Mechanicus in Aarau.

 

I need to publicly announce, because of many orders, that I have never placed my sets of mathematical instruments in commission for sale here in Switzerland or abroad in the previous 4 years, save for Mr. Oeri*, mechanician in Zurich, who keeps them in stock at his own cost. And further, since November 1833, I have signed the large compass in every set with my company's name L. ESSER, ARAU on the inner surface.

- L. Esser, Mechanician in Aarau.

 

* Johann Georg Oeri (1780-1852); Allgemeine deutsche Biographie, Bd.: 13, Holstein - Jesup, Leipzig, 1881.

 

2. Berichte über die Betheiligung der Schweiz an der internationalen Ausstellung von 1867, p.36-37:

...Die erstgegründete Esser'sche führt jetzt die Firma Hommel-Esser; das zweite Geschäft wurde von J. Kern gegründet; das dritte von F.R. Gysi; beide letztern werden von den Söhnen, das ersstere von dem Enkel des Gründers fortgeführt... 

 

3. Vierteljahrsschrift der Naturforschenden Gesellschaft in Zürich, Volume 21, 1876, p. 336:

...als Nachfolger von Esser genannte Friedrich Hommel wurde 1803 dem Johannes Hommel von Memmingen, langjährigem Buchhalter von Vater Rudolf Meyer in Aarau, geboren. Er machte seine Lehrzeit von 1819-23 bei Eccard in Karlsruh, conditionirte dann bei Olff in Frankfurt, Kinzelbach in Stuttgart und Ertel in München, und wurde sodann, als im Sommer 1826 Esser erkrankte, nach Hause zurückgerufen um dessen Geschäft zu leiten. Nach den Todt von Esser verheirathete er sich mit dessen Tochter Sophie und führte sodann das Geschäft bis seinem 1867 ebenfalls erfolgten Tode mit dem besten Erfolge fort, - jetzt ist sein Sohn August Hommel Besitzer desselben.

 

4. NDB / ADB Deutsche Biographie; Esser, Louis

 

5. Swiss Electronic Academic Library Service (SEALS):

http://retro.seals.ch/digbib/view?pid=ins-001:2004:11::133

http://retro.seals.ch/digbib/view?pid=ins-001:1984:1::90  

 

6. Number of drawing instrument workers in Aarau:

Kern: 1819: 4; 1841: 28; 1874: 148; 1877: ca. 111 (Wirtschaftskrise); 1916: 142.

Gysi: 1888: 29; 1896: 36 [Geschichte der Stadt Aarau, page 648]

Total Aarau: 1867: 150; 1889: 200 

 

7. Ludwig (or Louis) Esser (*1772-†1826), considered to be the founding father of the Swiss drawing instrument industry. Founded a workshop in Aarau in 1803. Apprentices were Friedrich Gysi, Jakob Kern and son-in-law Friedrich Hommel-Esser.

'Industrielles: Die Aarauer Reisszeuge und geodätische Instrumente' p.196-206 Aarau Adressbuch 1896.