Proebster

Family of drawing instrument makers in Nuremberg. The history of the Proebsters begins in 1810 when Zirkelschmiedmeister Andreas Pröbster (*1776-†1850?) establishes a workshop for drawing instruments in Nuremberg. Andreas' eldest son Jacob Sigmund Heinrich Pröbster follows in his father's footsteps and becomes a drawing instrument maker in the 1830s. Sigmund was an apprentice of Zirkelschmiedmeister Johann Georg Rupprecht - who in the mid 1820s, at the suggestion of Professor Kuppler of the Nuremberg Polytechnic, began to produce Swiss pattern drawing instruments.[1] 

 

The city of Nuremberg is Germany's oldest centre for drawing instrument production. The Zirkelschmiedmeister (literally master compass makers) are first mentioned in the Bürger- und Meisterbüchern of Nuremberg in 1442. At the end of the 18th century there were no less than 85 master mathematical instrument makers (Zirkelschmiedmeister) in Nuremberg. Some early Nuremberg drawing instrument makers and their workshops are finely illustrated in the Nürnberger Zwölfbrüderbücher. Nuremberg remained Germany's leading center for drawing instrument production throughout the 19th century. Starck's book [1] in the chapter on  Nuremberg, mentions the following major Nuremberg drawing instrument makers extant in 1925; J. Starck (est. 1762), Carl Eckert Sohn & Co. (est. 1833), L. Heisinger & Sohn (est. 1840), Georg Schoenner (est. 1851), J. B. Soellner Nachfolger (est. 1850s), and Reisszeugfabrik Eichmüller & Co (est. 1893) renamed Bayerische Reisszeugfabrik in 1922. 

 

 

  

Left: Banner of the drawing instrument-makers craft in Nuremberg. Carl Heidelhoffs; Das goldene Ehrenbuch der Gewerbe und Zünfte, Riegel und Wießner, Nürnberg 1834. Google Books. 

Der Zirkelschmidt, der Zeugschmidt. 

Obgleich des Zirkels Fuß stets zu dem Anfang kehret, Obgleich das Winkelmaaß dir ein Verhältniß lehret, So ahm es doch nicht nach sei ohne Trug und Lüge, Mach keinen krummen Weg und keine Winkelzüge. 


Fig. 1. Drawing set by Sigmund Pröbster, 1835-73.
Fig. 1. Drawing set by Sigmund Pröbster, 1835-73.

Sigmund Pröbster (1835-1873)

The lefthand corner on the case is marked "verf: S. Pröbster. Nbg" indicating the set was made by Sigmund Pröbster, a member of the Pröbster family of drawing instrument makers in Nuremberg. The inside leg of each of the dividers is stamped with a 'P'. Sigmund was active from 1835 to 1873, and was apprenticed to Zirkelschmiedmeister Johann Georg Rupprecht, a well-known instrument maker of his day, who in the late 1820s was the first in Nuremberg to produce Swiss pattern drawing instruments. 


Fig. 5. Sammlung von Gesetzen und Verordnungen über das evangelisch ...1838
Fig. 5. Sammlung von Gesetzen und Verordnungen über das evangelisch ...1838
Fig. 6. Adreß-Taschenbuch der Stadt Nürnberg 1869.
Fig. 6. Adreß-Taschenbuch der Stadt Nürnberg 1869.

Special Plan der K. B. Stadt Nürnberg G. Ludwig Wenng 1850.

1. Location of Andreas Pröbster in 1838: Münzgasse S.1457.

2. Location of Andreas Pröbster in 1842-1850: Hintere Beckslagergasse S.1499.

3. Location of Sigmund Pröbster in 1863: Schmaussengasse S.1611. 

J. L. Pröbster's Sohn (1841-1920?)

Andreas'  second son Johann Leonhard Pröbster (*1811-†1867) is apprenticed to his older brother Sigmund, and eventually succeeds his father in 1841. When Johann Leonhard dies aged 56 in 1867, the company continues with his widow Anna and his oldest son Friedrich. In 1874 the name changes to J. L. Pröbster's Sohn. The company exports drawing instruments to the US from around 1880 into the early 1900s. The J. L. Proebster Company (Garfield Building, Cleveland, Ohio) is established sometime during the 1880s and is the sole importer of J. L. Pröbster's Sohn drawing instruments to the U.S. The company has 40 to 50 employees in 1900. The company is listed in the Deutsches Reichs-Adressbuch of 1920. When the company ceased trading is unknown, but it probably went out of business during the early 1920's. 


Conrad Proebster Jr. Nachfolger (1868-1975?)

Andreas' third and youngest son Conrad Pröbster sr. (*1819-†1868?) about whom little is known, establishes a workshop in 1846 in Nuremberg. His son Conrad Pröbster jr. (*1844-†1898) starts his workshop in 1868 for drawing instruments at Douglashöhle 1. After his death in 1898 the company name changes to C. Proebster jr. Nachfolger (Nachfolger = successor). The company is initially run by Conrad's grandson Georg Huss (*1859), and in 1920 by his son Bernhard Huss. Proebster had 40 employees in 1900. Joseph Eschenbach acquires C. Pröbster jr. Nachfolger in 1947. Proebster manufactured drawing instruments until 1967.  

Fig. 8 Left: early Proebster logo; right: Proebster advert 1959.


Fig. 9. Fürther Tagblatt, 17 September 1869, N. 223.
Fig. 9. Fürther Tagblatt, 17 September 1869, N. 223.

 

 


NOTES / REFERENCES

Name Event / Address Source

Andreas Pröbster

(*1776-†1850?)

establishes a workshop for making drawing instruments in 1810. 

 

1838: Münzgasse 1457

1842: Hintere Beckschlagergasse S.1499, for location see [10].

1847: Hintere Beckschlagergasse S.1499 

1850: Hintere Beckschlagergasse S.1499 

[1] STARCK, Georg; Die Entwicklung der Deutschen Reißzeugindustrie, Universitätsverlag von Robert Noske in Borna-Leipzig, 1925.

 

Nürnberg und seine nächsten Umgebungen 1847, page 55

 

Sammlung von Gesetzen und Verordnungen über das evangelisch ...1838 page 179.

 

Regierungsblatt für das Königreich Bayern (1848) Page 889

 

VDI-Z., Volume 43, Part 2, page 1119

 

Vollständiges Adreß-Buch und Handlungsschematismus der Stadt Nürnberg 1842, page 62.

 

Vollständiges Adreß-Buch und Handlungsschematismus der Stadt Nürnberg 1846, p.109

 

Neues Adressbuch Nürnberg 1850, p.65.

 

Jacob Sigmund Heinrich Pröbster

(*1808-†1873)

active ca.1835-1873

eldest son of Andreas, drawing instrument maker. 

 

Probably pupil of drawing instrument maker Johann Georg Rupprecht*. Rupprecht is the first Nuremberg instrument maker to produce Swiss pattern drawing sets, in the late 1820s.   

 

participant at the Industrie-Ausstellung Nürnberg 1840

 

1841-1850: Beckschlagergasse S.1499

1856: Beckschlagergasse S.1544

1863: Schmausengasse S.1611 

1870: Schmausengasse 22

 

 

 

 

 

* Johann Georg Rupprecht (*1802), son of Zirkelschmiedmeister Johann Rupprecht (*1757-†1828)

Amtlicher Bericht der K. Bayer. Central - Industrie - Ausstellungs : Commission über die im J. 1840 aus den acht Kreisen des Königreichs Bayern in Nürnberg Stattgehabte Industrie - Ausstallung

 

VDI-Z., Volume 43, Part 2, page 1119

 

Grosses Adressbuch der Kaufleute, Fabrikanten u. handelnden Gewerbsleute von Europa... 1841, page 205 

Wackre Deutsche Brüder in Schleswig Holstein!: (?? aus) Nürnberg, 5 Spt. 1846

Neues Adreßbuch der Stadt Nürnberg 1850, 1852, 1856, 1857. 

Nürnberg's Handel und Industrie: Mit bes. Berücks. D. Gegenwart 1852 page 295

Adreßbuch der Stadt Nürnberg 1863.

Handels-Adreßbuch von Nürnberg 1867.

Adreß-Taschenbuch der Stadt Nürnberg 1869.

Nürnberg-Fürther Industrie-Almanach 1870.

 

 

Der Friedens- u. Kriegs-Kurier; vol. 138, 5 and 9 june 1828.

Rupprecht reisszeuge; see:

Neues Taschenbuch von Nürnberg - Volume 1 - Page 125 1829

Starck; page 54. 

 

Death: Fränkischer Kurier 602: 24.11.1873

Johann Leonhard Pröbster

(*1811-†1867)

active ca. 1839-1867

younger son of Andreas, drawing instrument maker. 

 

Receives training from his older brother Sigmund, J.L. succeeds his father in 1841.

 

participant at the Local-Industrie-Ausstellung Nürnberg 1845

participant at the Gewerbe-Ausstellung in Leipzig 1850

participant at the Paris Exposition universelle [d'art et d'industrie] 1867

 

died aged 56 in 1867, succeeded by widow Anna and eldest son (Friedrich? Carl?)

 

J. L. Pröbster's Sohn established in 1874

exports to the US in late 1800s and early 1900s.

The J. L. Proebster Company (Garfield Building, Cleveland, Ohio) is the sole importer of J. L. Pröbster's Sohn drawing instruments [The Ohio Architect and Builder, Volume 12, 1908.]

 

40 to 50 employees in 1900.

probably ceased trading in 1920s

 

1850-1867: Beckschlagergasse S.1499.

1869: Wöhrderthorstrasse

1873: Innere Cramer-Klettstraße 1

1886: Innere Cramer-Klettstraße 1

 

 

VDI-Z., Volume 43, Part 2, page 1119

 

Verzeichniss der Local-Industrie-Ausstellung der königlich bayerischen Stadt Nürnberg im Jahre 1845

 

Ein Besuch der Gewerbe-Ausstellung in Leipzig im April 1850

 

Fränkischer Kurier; 15, 19 March 1867.

 

Grosses Adressbuch der Kaufleute, Fabrikanten u. handelnden Gewerbsleute von Europa... 1841

Neues Adreßbuch der Stadt Nürnberg 1850, 1852, 1856, 1857. 

Adreßbuch der Stadt Nürnberg 1863.

Handels-Adreßbuch von Nürnberg 1867.

Adreß-Taschenbuch der Stadt Nürnberg 1869.

Nürnberg-Fürther Industrie-Almanach 1870.

Adreß- und Geschäfts-Handbuch von Nürnberg 1873.

Nürnberg Adreßbuch 1886.

 

The Ohio Architect and Builder, Volume 12, 1908. (advert) 

 

Festschrift zur 40sten Hauptversammlung des Vereins Deutscher Ingenieure in Nürnberg vom 11.15 Juni 1899 p.472-478.

Conrad Pröbster, sr.

(*1819-†1875?)

active ca. 1846-1875

youngest son of Andreas. drawing instrument maker. 

 

Student at Elementar Zeichnungsschule Nürnberg 1835

 

participant at the Leipziger Industrie-Ausstellung 1850 

  

1850: Beckschlagergasse S.1499.

1857-1867: Rosenthal S.1595/1596

1873: Rosenthal 22

1875: Rosenthal 26 

Commissions-Bericht über die Leipziger Industrie-Ausstellung vom Jahre 1850 ...  By Karl Emil von Schafhäut

 

Wackre Deutsche Brüder in Schleswig Holstein!: (?? aus) Nürnberg, 5 Spt. 1846

 

Jahresbericht über die Technischen Lehranstalten in Nürnberg

1835/36, p.13.

 

Allgemeines Intelligenz-Blatt der Stadt Nürnberg 1819

 

Grosses Adressbuch der Kaufleute, Fabrikanten u. handelnden Gewerbsleute von Europa... 1841

Neues Adreßbuch der Stadt Nürnberg 1850, 1852, 1856, 1857. 

Adreßbuch der Stadt Nürnberg 1863.

Handels-Adreßbuch von Nürnberg 1867.

Adreß- und Geschäfts-Handbuch von Nürnberg 1873.

Gewerblicher Geschäfts-Empfehler zum Adress- und Geschäfts-Handbuch von Nürnberg 1875

Conrad Pröbster, jr.

(*1844-†1898)

drawing instrument maker, son of Conrad Pröbster, sr.

student Nuremberg Industrial School in 1855 and 1856.

C. Pröbster jr. is established in 1868.

In 1898 the company name changes to C. Pröbster jr. Nachfolger.

35 employees in 1900.

Joseph Eschenbach acquires C. Pröbster jr. Nachfolger in 1947.

Pröbster ceases trading in mid 1970s?

 

 

1869: Douglashöhle 1 and Rosenthal 22

1870: Douglashöhle 3 and Rosenthal 22

1886: Hintere Landauergasse 16

1962-1977: Hegelstrasse 18-22

 

Die Technischen und Landwirtschaftlichen Lehranstalten in Nürnberg im Jahre 1855. p. 27.

Die Technischen und Landwirtschaftlichen Lehranstalten in Nürnberg im Jahre 1856. p. 28.

 

 

STARCK, Georg; Die Entwicklung der Deutschen Reißzeugindustrie, Universitätsverlag von Robert Noske in Borna-Leipzig, 1925.

 

 

 

Adreß-Taschenbuch der Stadt Nürnberg 1869.

Nürnberg-Fürther Industrie-Almanach 1870.

Adreß- und Geschäfts-Handbuch von Nürnberg 1873.

Gewerblicher Geschäfts-Empfehler zum Adress- und Geschäfts-Handbuch von Nürnberg 1875

 

Nürnberg Adreßbuch 1886.

[1] STARCK, Georg; Die Entwicklung der Deutschen Reißzeugindustrie, Universitätsverlag von Robert Noske in Borna-Leipzig, 1925.

[2] Festschrift zur 40sten Hauptversammlung des Vereins Deutscher Ingenieure in Nürnberg vom 11.15 Juni 1899 p.476-477.: 

[3] Stadarchiv Nürnberg: 

C. Proebster jr. Nachf. 1868 gründete Conrad Proebster eine Werkstatt zur Fertigung von Zirkeln, aus der eine der ältesten Reißzeugfabriken Nürnbergs hervorging. Nach dem Tod des Gründers 1898 übernahm sein Vetter Georg Huss den Betrieb. Seit 1942 führt Rudolf Eschenbach die Firma. Als Inhaber der Firma 'Joseph Eschenbach KG' ((->) Eschenbach Optik GmbH + Co) hatte er die Alleinvertretung der Proebster-Erzeugnisse in Deutschland inne. Nach der kriegsbedingten Zerstörung der Produktionsstätten baute Eschenbach den Stammbetrieb in der Hegelstraße erneut auf und machte Proebster wieder wettbewerbsfähig. 1967 erfolgte die Gewerbeabmeldung. Quellen: StadtAN C 22/IV (1945-83). Literatur: Tradition verpflichtet, 93 f. Autor: Bauernfeind, M.

 

[4] Neues Taschenbuch von Nürnberg - Volume 1, 1829, Page 125:

Der Zirkelschmidt Rupprecht junior liefert Reißzeuge welche den besten Aarauern von Esser gleich kommen. 

 

[6] In the early 1800s in Nuremberg low quality drawing sets were almost exclusively made.

Ueber die Industrie-Ausstellung zu München geh. im Nov. 1834

 

[6a] Darstellung des Fabriks- und Gewerbswesens im österr. Kaiserstaate, Volume 2 Stephan Keese, 1823. page 766. 

 

[7] Wilhelm Weiß; Die Reisszeugindustrie Nürnbergs, Erlangen 1920.

 

[8] Die Zirkelschmiede Nürnbergs in Kunst und Gewerbeblatt des Polytechnischer Verein für das Königreich Bayern, volume 54, April 1867.

 

[9] For a list of Nuremberg's Zirkelschmiede see Friedrich Mayer; Nürnberg's Handel und Industrie, Conrad Geiger, Nürnberg 1852. page 294-296. Google Books

Die Zirkelschmiede waren vor Zeiten ein Handwerk, das an Blüthe und Ruhm zu den ausgezeichnetsten gehörte; durch verschiedene Umstände und durch wachsende Konkurrenz in Verfall gerathen, hat sich das Handwerk in neuerer Zeit glücklicherweise wie der ungemein gehoben, namentlich in Bezug auf die Fabrikation feiner Reißzeuge. In der Handwerkssprache theilen sich die Zirkel schmiede in gelbe und schwarze. Die gelben schmieden jedoch nicht mehr, sondern die Zirkelzugehörungen werden jetzt gegossen. 

 

[10] Katasterplan of Nurnberg 1811, Münchener Digitalisierungszentrum Bayerische Staatsbibliothek.

 

[11] Wenng, Gustav / Hochwind, Johann Christian: Plan Der Koenigl. Bayer. Stadt Nuernberg, [gewidmet] Dem Hohen Magistrate Der Stadt Nuernberg, München, s.a. [1845] http://daten.digitale-sammlungen.de/bsb00105242/image_1 

 

[12] Hussendörfer, M. / Fembo, Christoph Melchior / Fembo, Christoph: Neuer Grundriss Der Stadt Nürnberg, Nürnberg, 1829 http://daten.digitale-sammlungen.de/bsb00105241/image_1

 

[13] For old and new house numbering see Adreß-Buch für die Stadt Nürnberg 1870.

 

[14] Special Plan der K. B. Stadt Nürnberg / bearbeitet und herausgegeben von G. Ludwig Wenng, 1850 (with house numbers) Gallica.

 

[15] Plan der Stadt Nürnberg Gottlieb Schwarz, 1888 (with house numbers) Gallica.

 

[16] Johann C. Leuchs; Nürnberger Waaren-Kunde: oder Preis-Verzeichniß der vorzüglichsten...Nürnberg 1838, p.37-39.

 

[17] Gewerbezeitung; Organ für die Interessen des bayerischen Gewerbstandes, Dritter Jahrgang, no. 16, p.61, 1853; Die Zirkelschmiede in Nürnberg